山田歯科

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予防歯科治療について

3~6ヶ月に1度
メンテナンスに来てくださいね!

歯医者さんでの治療が終わり、このように言われたことはありませんか?治療が終了したのに、「なんで定期的に通院しなければならないの?」と思った方も多いと思います。
この疑問にこれからお答えします。

予防歯科の必要性。歯は削れば削るほど悪くなる!?

「虫歯になっても、削って治療をすればよくなる」このように考えている方は多いのではないでしょうか。
確かに、虫歯の部分を削り取り、硬い金属の詰め物・かぶせ物をすると、何だか以前よりも歯が丈夫になった感じがしますよね。
しかし、残念なことに、歯は治療すればするほど悪くなります。
あまり知られていない事ですが、お口の中というのは非常に過酷な環境に置かれています。熱い食べ物、冷たい飲み物が絶えず入ってきますし、物を噛み砕く際は、歯と歯がはげしくぶつかり合います。
この厳しい環境が原因で、「歯」と「詰め物・かぶせ物」の間には目で確認できないほどの小さな隙間がどうしても生じてしまいます。そこから虫歯菌が侵入し、虫歯が再発することになるのです。そして、一度、治療した歯を再治療する際には、さらに大きく歯を削る必要があります。
この再治療のサイクルを繰り返してしまうと、最終的には削る歯もなくなり、抜歯、そしてインプラント・入れ歯・ブリッジの流れをたどることとなってしまいます。
このことを裏付けるデータとして、成人の方の虫歯治療の70~80%は、新たにできた虫歯の治療ではなく、過去に治療した歯の再治療であると言われています。
1度治療した歯は強くなったのではなく、弱くなったという認識が大切です。治療後、虫歯再発とならないために、予防・メンテナンスの正しい知識を持ち、少しだけこれまでと違う行動をとることが大切となります。

歯磨きだけでは虫歯・歯周病は予防できない!?

「毎日、歯を磨いているのに虫歯・歯周病になるのはどうしてですか?」
患者様からよく聞かれる質問のひとつです。もちろん、毎日の歯磨き習慣は大切なことです。しかしながら、それだけでは虫歯・歯周病の予防ができないのも事実です。

その秘密は、バイオフィルムとよばれる歯磨きをしていても除去できない強力な汚れにあります。残念なことに歯磨き剤だけではバイオフィルムを完全に落とし切ることはできません。これが、毎日、歯を磨いていても虫歯・歯周病になってしまうメカニズムなのです。
このバイオフィルムは、虫歯菌・歯周病菌などにとってのバリアのようなものになります。このバリアを壊さない限り、虫歯菌・歯周病菌などに直接効果的な攻撃を加えることはできないのです。
バイオフィルムを除去するためには、歯科医院で定期的にPMTC(Professional Mechanical Tooth Cleaning)と呼ばれる”プロによる機械を用いた歯のクリーニング”を受ける必要があります。

※PMTCでは、頑固な汚れであるバイオフィルム・歯石を除去するだけでなく、歯の着色汚れも除去することができ、歯の自然な白さがよみがえります。また、歯がツルツルになり、お口の中がサッパリします。この爽快感は患者様に大好評です!
※PMTCは、柔らかい特殊な器具を使うので痛みはありません。

定期的メンテナンスの効果について

定期的メンテナンスの絶大な効果

歯科医院での定期的な予防・メンテナンスを「した方」と「そうでない方」の年齢別の統計があります。これによると80歳になったときに残っている歯の本数にはメンテナンスを「した方」の平均は15,7本に対し、「していない方」の平均は6,8本と9本近くの開きがでるという結果になりました。

もっと分かりやすく「メンテナンス」をしている場合としていない場合の比較を説明したいと思います。

「痛い時だけ通院する方」と「定期的に通院する方」の
歯のライフサイクルと治療費の比較

痛い時だけ通院する方の歯のライフサイクル

6歳
6歳《萌出》

《萌出》

7歳
7歳《詰め物》

《詰め物》

20歳
20歳《再治療》

《再治療》

45歳
45歳《再治療》

《再治療》

55歳
55歳《抜歯》

《抜歯》

80歳までの治療費推計
4,354,000

定期的に通院する方の歯のライフサイクル

6歳
6歳《萌出》

《萌出》

15歳
15歳《詰め物》

《詰め物》

40歳
40歳《現状維持》

《現状維持》

60歳
60歳《現状維持》

《現状維持》

80歳
80歳《再治療》

《再治療》

80歳までの治療費推計
1,514,000

出典:日吉歯科診療所調べ

「定期的に歯医者へメンテナンスに行くのは面倒だし、費用も高くなりそうだな」と感じておられる方も多いと思います。しかし、結果はどうでしょうか。定期的に通院したほうが約300万円も治療コストがかかっていません。これ以外にも興味深い統計があります。

《 残存指数と医療費の関係 》

1人当たりの生涯医療費は、2,300万円。(半分は70歳以降の医療費)
8020達成者は、70歳以降の入院医療費が1/5と言われています。

簡単にご説明すると、8020達成者(80歳になっても歯が20本以上残っている方)は、そうでない方の入院医療費の5分の1しかかかっていないという事です。つまり、「病院にかかる必要がない=健康でいられる」ということです。
一般の方は「歯が多く残っているだけで、なんでこんなにも違ってくるの?」と疑問に思われるかもしれません。しかし、皆様が思われているよりも「歯の健康」は「体の健康」に密接に関係しています。
歯を失ったままにしておくと、食べ物をよく咀嚼できませんので、消化が悪くなります。また、噛み合わせのバランスが崩れることで、歩行障害、頭痛、不定愁訴の原因となるとも言われています。そして歯を失う原因に多いのが歯周病です。これは心筋梗塞、動脈硬化、糖尿病と密接にかかわってくる病気です。
また、歯科医師としてなによりも主張したい点は、「80歳になっても自分の歯でいられる」ことの素晴らしさです。一般の方々は「歳をとれば、自然に歯が抜けてしまうものだ」とお考えの方がいると思いますが、事実は違います。若いころから歯科医院で定期的にメンテナンスを受けていれば、上記の図・統計にもあるように、多くの歯を残すことが可能となるのです。
歯を失うことの辛さは、実際に失った方でないと分りませんが、事実、生活の質が落ちてしまいます。快適な老後を送るためにも、早いうちから歯のありがたみを理解し、日々のブラッシング、定期的なメンテナンスを生活習慣の1つに組み込むことが非常に大切となります。

「治療の連鎖」を断ち切るために

ここまで読んでいただければ、虫歯・歯周病の治療が終了しても、治療前の生活習慣や歯に対する考えのままであれば、結局、再治療の可能性が高まることがお分かり頂けたと思います。
現在の歯科医療では、虫歯・歯周病の原因が解明されており、どのようにすれば虫歯・歯周病にならずに済むのかの予防法が確立しています。

虫歯・歯周病になってしまったのには、あなたにそれだけのリスク(生活習慣、ブラッシングの方法、間食など) が存在していたからです。このリスクを減らすことができなければ、治療したとしても再発する可能性は高まります。
歯医者でのメンテナンスでは、単に歯石・バイオフィルムなどを除去するだけでなく、あなたのリスクを把握し、そのリスクコントロールのアドバイスも行いますので是非有効にご活用ください。
せっかく治療した歯。できるだけ長く、快適な状態でいたいですよね!今度は治療ではなく、お口のケアのために歯医者におこしください!3ヵ月~6カ月ごとの定期的なメンテナンスをお勧めします。